QUÉ ES EL VOLTAJE, TENSIÓN o DIFERENCIA DE POTENCIAL

Texto e ilustraciones José Antonio E. García Álvarez




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Contenido

 

> Voltaje, tensión o diferencia de potencial
Fuentes de fuerza electromotriz (FEM)
Analogía hidráulica con referencia a un 
  
circuito eléctrico
Medición de la tensión o voltaje

 


 

VOLTAJE, TENSIÓN O DIFERENCIA DE POTENCIAL


El voltaje, tensión o diferencia de potencial es la presión que ejerce una fuente de suministro de energía eléctrica o fuerza electromotriz (FEM) sobre las cargas eléctricas o electrones en un circuito eléctrico cerrado, para que se establezca el flujo de una corriente eléctrica.

A mayor diferencia de potencial o presión que ejerza una fuente de FEM sobre las cargas eléctricas o electrones contenidos en un conductor, mayor será el voltaje o tensión existente en el circuito al que corresponda ese conductor.



Las cargas eléctricas en un circuito cerrado fluyen del polo negativo al polo positivo de  la  propia  fuente< de fuerza electromotriz.

La diferencia de potencial entre dos puntos de una fuente de FEM se manifiesta como la acumulación de< cargas eléctricas negativas (iones negativos o aniones), con exceso de electrones en el polo negativo (–)< y la acumulación de cargas eléctricas positivas (iones positivos o cationes), con defecto de electrones< en el polo positivo (+) de la propia fuente de FEM.



A la izquierda podemos apreciar la estructura completa de un átomo de cobre (Cu) en estado "neutro",< con un solo electrón girando en su última órbita y a la derecha un "ión" cobre, después que el átomo ha< perdido el único electrón que posee en su órbita más externa. Debido a   que  en  esas  condiciones  la< carga positiva de los protones supera a las cargas negativas  de  los e lectrones  que  aún  continúan< girando en el resto de las órbitas, el ión se denomina en este caso "catión", por tener carga positiva.<

En otras palabras, el voltaje, tensión o diferencia de potencial es el impulso que necesita una carga eléctrica para que pueda fluir por el conductor de un circuito eléctrico cerrado. Este movimiento de las cargas eléctricas por el circuito se establece a partir del polo negativo de la fuente de FEM hasta el polo positivo de la propia fuente.



 

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 Última actualización: marzo de 2012